UTAH : bezienswaardigheden - deel 2

Snow Canyon, St George, Zion, Bryce Canyon
deel 1 Salt Lake City de City - Temple Square - Madeleine Cathedral
  Wendover de Zoutvlakten - de Bonneville Speedway
  Torrey Capitol Reef NP - Fishlake National Forest
     
deel 2 Ivins Snow Canyon
  St George Mormon cathedral
  Springdale Zion National Park
  Glendale Dixie National Forest - Bryce Canyon NP
     
deel 3 Blanding Natural Bridges NP
  Moab Moab City - Canyon Lands NP - The Arches NP
     
artikelen   De Mormoonse Kerk | Joseph Smith
more pages   Utah : overzicht en geschiedenis | andere staten | artikelen

~ ~ ~ ~

Ivins : Snow Canyon

In de buitenwijken van Ivins wordt met man en macht gebouwd in de heuvels. Naast kleinere woningen, staan er ook vele grotere "mansions", waaronder vele gebouwd worden in een mooie Adobe-stijl. Maar Ivins telt tevens een zeer speciale attractie. Het 275 ha. grote Snow Canyon State Park werd opgericht in 1959, als onderdeel van de Red Cliffs Desert Reserve. Het vertoont schitterende panorama's, met versteende duinen, lavastromen, en verspreide sintelbrokken van oude lava-uitbarstingen. Zowat 185 miljoen jaar geleden, was heel dit gebied bedekt met gigantische Sahara-achtige zandduinen. Ze hadden waarlijk prehistorische afmetingen, want ze waren zo'n zevenhonderd zestig meter hoog...

Nadat het klimaat veranderde, versteenden deze duinen, en watererosie schuurde diverse canyons uit. Twee en half miljoen jaar geleden werd dit gevolgd door verscheidene vulkanische uitbarstingen, die geen vloeibaar magma maar wel lava-sintels uitspuwden. Het kleurenpalet van de canyon is overweldigend, met rode, grijswitte en zwarte kleuren. Verschillende zeer bekende films werden in dit decor opgenomen, zoals Butch Cassidy and the Sundance Kid, the Electric Horseman en Jeremiah Johnson !

Een vijftien kilometer lange weg slingert zich doorheen het park, en er zijn zo'n dertig kilometer wandelpaden. Sommige van deze paden zijn wel met asfalt bedekt, maar de meeste zijn oneffen zandpaden, die zich tussen de woestijnstruiken slingeren. Pas wel goed op voor slangen !...

Ivins : Snow Canyon 1 Ivins : Snow Canyon 2
Ivins : Snow Canyon 3 Ivins : Snow Canyon 4

St George : Mormon cathedral

St George is een fotogeniek stadje, gebouwd in een zuiderse Middellandse zee- of New Mexico-stijl, met mooie laagbouw en pannendaken. De achtergrond van de stad is al even schilderachtig, want het ligt tegen de rode rotsformaties van de bergen ! Op de hoofdstraat van St. George vindt men het Mormoons Tabernakel, of het Tabernacle of the Church of Latter Day Saints, om heel precies te zijn. Het werd gebouwd tussen 1863 en 1871, zelfs nog vóór vele kolonisten aan hun eigen woning begonnen.

Toen het gebouw uiteindelijk af was, begonnen de Mormonen onmiddellijk aan de bouw van hun mooie witte Tempel, tussen 1871 en 1877. Daarmee was deze feitelijk de eerste LDS tempel in Utah, vermits de tempel van Salt Lake City wel vroeger werd gestart, maar slechts in 1896 werd afgewerkt !

St George : Mormon cathedral 1 St George : Mormon cathedral 2

Springdale : Zion National Park

Springdale

Alle verkeersplaten in Utah dragen de tekening van een Beehive of bijenkorf, wat een oud Mormoons symbool is voor hun gemeenschappen. Highway 9 vormt de aanloop naar de bergen, en onderweg ziet men een vrij gevarieerd landschap, met een belangrijk hoogteverschil.

Hurricane ligt midden in de bergen, maar het is toch een vrij grote en moderne stad ! Zijn oppervlakte is bijna zo groot als St George, en de stad leeft vrijwel uitsluitend van het toerisme. Blijkbaar is de groei vrij recent, want alles is er nagelnieuw... Er is veel groen, want Hurricane heeft zijn eigen rivier, de Virgin rivier. Even verder ligt het stadje Verkin, waar Highway 9 resoluut de bergen in trekt, en een Scenic Byway wordt.

Het volgende stadje is het pittoreske Rockville, en met zo'n naam verwacht men onvermijdelijk de Flintstones tegen te komen... Het mag dan een ietwat ouder en slaperig dorp zijn, maar het is wel o zo magnifiek groen ! Even later bereikt men Springdale, de "poort" naar Zion National Park. Ook hier zijn de huizen aangenaam en goed onderhouden.

Zion Valley

Zion Valley is bewoond geweest sedert meer dan tienduizend jaar, en men vindt op verschillende plaatsen nog stokoude hiëroglyphen. Meer recent, werd de vallei bewoond door Anastasi-indianen, en rond 1910 immigreerden Mormoonse inwijkelingen.

Er is geen verkeer toegelaten in het park, maar er rijdt een "shuttle" rond, een busje dat bezoekers afzet en oppikt aan verschillende haltes. De chauffeur geeft doorlopend uitleg over de verschillende bezienswaardigheden. De opeenvolgende haltes zijn Zion Museum, Canyon Junction, Court of the Patriarchs, Zion Lodge, The Grotto, Weeping Rock, Big Bend, en de Temple of Sinawava.

* Zion Museum : Naast alle mogelijke informatie, kan men tevens een informatie-film van twintig minuten bekijken over het ontstaan en de evolutie van het park.

* Canyon Junction : Waar twee canyons bijeen komen, wat een schitterend panorama oplevert !

* The Court of the Patriarchs : Dit omvat de Sentinel en drie Patriarchen, magistrale en schier loodrechte bergwanden ! Zeker de Sentinel is zeer populair bij (ervaren) bergbeklimmers. Ze zetten twee dagen over de beklimming naar de top, en ze overnachten gewoonlijk "al hangend" in een soort tentzak...

* Zion Lodge : Dit is een restaurant is voor de toeristen.

* The Grotto : Hier ziet men hoe een grote nieuwe arch wordt gevormd in de loodrechte zandsteen. Vroeger stond hier een Mormoonse farm, althans dan toch tot een deel van de rotswand afbrak en heel de boerderij tot poeder vermaalde ! Waarna de familie de rest van haar bezittingen opzocht, en naar veiliger oorden verhuisde...

* Temple of Sinawava : Het laatste gedeelte van de shuttle rit is gelegen tussen massieve rotswanden. Deze plek straalt dermate sereniteit en rust uit, dat de originele Mormoonse farmer het de geestelijke naam Zion gaf. Gaandeweg werd deze naam overgenomen voor het hele park !

* Big Bend : Hier maakt de canyon een grote U-bocht, wat een nieuw schitterend panorama oplevert.

* Weeping Rock : Speciaal is dat er op verscheidene plaatsen water uit de (poreuze) rotsen loopt. Vele planten maken daar gretig gebruik van, zodat het resultaat een hangende tuin is !

Zion NP 1 : trolley Zion NP 2 : the Patriarchs
   
Zion NP 3 : Canyon Junction Zion NP 4 : Big Bend
   
Zion NP 5 : Weeping Rock Zion NP 6 : Zion Lodge

The Zion - Mount Caramel tunnel

Aan de ingang van het park betaalden we een toeslag van vijftien dollar voor een "Escort" doorheen de tunnel naar Bryce Canyon. Highway 9 loopt namelijk doorheen het park, en gaat doorheen de Zion-Mount Carmel tunnel. Deze werd gebouwd in de jaren 1920, en is derhalve niet breed genoeg voor moderne vrachtwagens. Onze truck bleek te breed te zijn om tegenverkeer toe te laten, en zodus maakten we kennis met onze allereerste Amerikaanse "Escort Service"...

We klommen verder op de smalle, steile en slingerende highway 9, tot op een hoogte van 5.000 voet. Net voor de tunnel moesten we even wachten aan het wachthuisje, en een Park Guard hield alle opkomend verkeer tegen. We reden vervolgens vorstelijk doorheen de 1,1 mijl lange tunnel, waarin twee rijvakken lopen ! Alleen al de luxe om moederziel alleen in het midden van de tunnel te koersen, is op zichzelf reeds vijftien dollar waard...

Net voorbij de tunnel is er nog een laatste attractie te zien : de Checkerboard Mesa ! Het is een schuin aflopende stenen bergwand, die dermate verweerd is dat de hele oppervlakte gebarsten is. Eigenaardig genoeg hebben deze barsten een zeer merkwaardig patroon opgeleverd. Ze lopen namelijk zó regelmatig, dat het geheel er uitziet als een schaakbord ! De oostelijke ingang van Zion National Park ligt op een hoogte van 6.000 voet.

Zion NP 7 : Checkerboard Mesa Zion NP 8 : Checkerboard Mesa

Glendale

Dixy National Forest

Van Zion naar Bryce Canyon is het zo'n anderhalf uur rijden. Onderweg komt men doorheen Dixy National Forest, wat een schilderachtig mooi panorama oplevert, met rode rotsen in allerlei vormen en soms hallucinante pieken. Het is een vrij groot park, zowat honderdtachtig kilometer lang en vijftig kilometer breed, of zowat een twaalfde van heel België...

Het ligt verspreid over vier grote gebieden, met tussenin verscheidene Indiaanse reservaten en steden. De reservaten zijn deze van de Paiutes, de Hualapai, de Navasupai, de Hopi en (veruit het grootste) de Navajo. De grootste stad is Panguitch. Zeker vele foto's waard !

Glendale : Dixy National Forest 1 Glendale : Dixy National Forest 2

Bryce Canyon

De Hoodoo's

Bryce Canyon is eerder afgelegen, en het gebied is minder toegankelijk dan Zion. Het Visitor Center biedt documentatie en een informatiefilm. De voornaamste attractie in Bryce zijn de Hoodoos, een Paiute woord voor de wel zeer speciale rotsformaties in het park.

Zowat vijftig miljoen jaar geleden vormde zich een reusachtig meer (Lake Claron) op dit plateau, dat gaandeweg werd gevuld met sedimenten van de omliggende bergen. In de loop van de eonen versteenden deze lagen, en vijftien miljoen jaar geleden werden ze opgestuwd, samen met het Colorado plateau. Dit plateau werd door vulkanische en tektonische krachten opgebroken in kleinere stukken. In het gebied van Bryce Canyon geschiedde de daaropvolgende erosie echter uitzonderlijk niet door een rivier, zoals gewoonlijk het geval is, maar wel door de extreme verschillen in temperatuur, gezien de hoogte van meer dan 2.500 meter !

Regenwater vriest aan en zet daarbij uit, en kleine spleten scheuren steeds verder open. Bovendien lost zuur regenwater de poreuze kalksteen op. Uiteindelijk slijten alleenstaande stukken af tot spectaculaire kolommen : de Hoodoos ! Gezien dit erosie-proces nog steeds doorgaat, wordt geschat dat de huidige Hoodoos nog "slechts" drie miljoen jaar te leven hebben, en dat ze nadien totaal afgesleten zullen zijn. Wil je derhalve nog al deze uitzonderlijke rotsformaties zien in al hun glorie, moet je je wel reppen...

Bryce Canyon Viewpoints

Het park wordt verdeeld in twee delen, een noordelijk deel met de Hoodoos, en een zuidelijk deel met grandioze panoramische vergezichten. Het bezoek aan het zuidelijk deel duurt drie tot vier uur.

Het eerste viewpoint op de zuidelijke toer is Farview, op 8.819 voet hoogte. Het toont een groots vista over een zeer uitgestrekt landschap. De volgende viewpoints leveren vrijwel identieke en grandioze vergezichten op, met Agua Canyon, Ponderosa, Black Birch, en tenslotte Rainbow Point, dat op 2.780 meter hoogte ligt !

De eerste halte op de noordelijke toer is Bryce Point, met een weids landschap, en enkele hoodoos. In Inspiration Point vindt men er nochtans een hele hoop ! Het enige probleempje is dat het smalle pad naar de uiterste rand niet voorzien is van een borstwering, zodat ietwat minder stabiele fotografen er zich niet zullen op wagen om de meest sensationele foto's te kunnen schieten. Langs beide kanten van het pad gaat het immers vrijwel loodrecht tweehonderd meter naar beneden... Het panorama is echter uitzonderlijk ! Het volgende viewpoint, Sunset Point, ligt vrij kort bij het vorige, en in het laatste Sunrise Point krijgt men weer een ander zicht te zien, van net hetzelfde tafereel.

Bryce Canyon NP 1 Bryce Canyon NP 2
   
Bryce Canyon NP 3 Bryce Canyon NP 4
   
Bryce Canyon NP 2 Bryce Canyon NP 6
** Lees verder met deel 3 **

~ ~ ~ ~