NEVADA : bezienswaardigheden - deel 2

Reno, Verdi, Lake Tahoe, Ponderosa ranch, Virginia City, Carson City
deel 1 Interstate 15 Van St George, UT naar Mesquite, NV
  Boulder City de Hoover Dam - Lake Mead
  Las Vegas The Strip - Fremont Street
  Valley of Fire National Park
     
deel 2 Reno City Tour
  Verdi Boomtown Casino - Keno
  Lake Tahoe Lake & Casino's
  Incline Village Ponderosa Ranch
  Virginia City de Comstock Lode
  Carson City de hoofdstad
     
artikel   De Amerikaanse Vlag
more pages   Nevada : overzicht en geschiedenis | andere staten | artikelen
     

~ ~ ~ ~

Reno : city tour

Reno vertoont aanzienlijk minder glitter dan Las Vegas, en enkel de hotel-casino's zijn rijkelijk uitgedost. Er is geen "Strip" zoals deze in Las Vegas, waar alle casino's bijeen liggen. De grote namen ontbreken nochtans ook hier niet, zoals Circus Circus, Atlantis, Harrah's, Hilton, Nugget, Sands Regency, enz. Afgezien daarvan is de stad eerder traditioneel, en een heel stuk minder druk dan Las Vegas. De oorzaak hiervoor is deels omdat Las Vegas heel het jaar door een warm klimaat heeft, terwijl Reno hoger in de bergen ligt. Gedurende de winter is het er koud, met hopen sneeuw !

McCarran Avenue loopt in een ring rond Reno. We kochtten wat mondvoorraad in een mooie Safeway, en zelfs in de supermarket staan er Jackpots... Ook langs de oostkant van het nabijgelegen Lake Tahoe (op het grondgebied van Nevada) staan er vele casino's, met onder meer Caesar's, Hyatt Regency, Harrah's en Biltmore, om maar de meest bekende te noemen.

Reno : City Tour 1 Reno : City Tour 2

Verdi

Boomtown casino

Verdi : Boomtown Casino

Het Boomtown Hotel en Casino in Verdi.is een vrij schilderachtige verzameling gebouwen, nagemaakt naar een oud Western-style stadje. Het interieur wordt vooral gekenmerkt door de speelzaal, waarin honderden slot-machines staan, een paar speeltafels voor Blackjack, een Poker-zaal, en een Craps-tafel.

Je herinnert je misschien dat de oorsprong van deze ietwat bizarre naam ; hij stamt af van het Franse woord "crapauds"...

het Casino heeft tevens een magnifiek buffet, met wel 200 artikelen, dat elke dag een ander thema presenteert, zoals Mexicaans, Aziatisch, Italiaans, of zeevruchten. Van vrijdag tot zondag geven ze een Maine Lobster Buffet à volonté !

Volgens de wet mag niemand jonger dan eenentwintig jaar zich ophouden in een speelzaal, waardoor ze een Fun Center uitvonden voor de kinderen. Dit was een geweldige tactische zet, uitgedacht om drie doelstellingen te verwezenlijken.

De kinderen van de (gokkende) ouders worden opgevangen.

Hun ouders worden niet afgeleid, en meer bepaald, ze moeten vooral niet stoppen met spelen...

De kinderen kunnen reeds trainen voor later, dank zij de vele elektronische spelletjes...

Keno

Keno is een variatie op Bingo, en eigenlijk de voorloper van Lotto. Dit spel ontstond in China, onder keizer Cheung Leung, rond 100 AC.

Het leger van de Chinese keizer was voor de zoveelste maal verslagen. De Chinezen hebben namelijk praktisch nooit één slag kunnen winnen, maar nadien slorpten ze steeds hun bezetters op in hun massale bevolking... Maar kom, de keizer zocht bijkomende centjes om zijn staatskas te spijzigen. Hij vond het Keno formulier uit, dat toen 120 Chinese tekens telde, en waarop men tot tien tekens kon aankruisen. De speler betaalde volgens het aantal kruisjes, en indien de juiste cijfers werden geloot, kon hij een belangrijk bedrag winnen.

De geschiedenis meldt dat Cheung Leung met zijn Keno zó succesvol was, dat hij niet enkel zijn leger weer kon "oppompen", maar ook reeds een groot stuk van zijn Chinese Muur kon betalen ! Om de uitslag van de trekking bekend te maken over heel het uitgestrekte land, werd deze per postduif rondgestuurd, wat een verklaring kan zijn voor de alternatieve naam van het spel, het Witte Duif-spel.

In de jaren 1800 brachten Chinese arbeiders het spel naar Amerika, tijdens hun werk voor de Amerikaanse spoorwegen. Het spel sloeg ook hier aan, en uiteindelijk werden de Chinese tekens vervangen door cijfers, hun aantal werd beperkt tot 80, en de speler mocht tot 20 cijfers invullen. Onze moderne Lotto is dus niet meer dan een variatie op een Chinees gokspel, dat meer dan 2.000 jaar oud is!

Lake Tahoe : lake & casino's

Highway 431 voert van Reno steil en kronkelend omhoog naar Mount Rose, een klepper van formaat van 3.100 meter hoogte, maar de Mount Rose Pass gaat slechts tot 2.700 meter. In de al even steile afdaling naar Lake Tahoe, stopten we regelmatig om vele foto's te schieten van de adembenemende panorama's. Het meer ligt gewoon prachtig in de vallei, een beetje zoals het meer van Genève, maar dan wel op een grotere schaal.

Lake Tahoe is het hoogste meer in de USA, gelegen op 1.900 meters hoogte. Het meet ongeveer 35 op 19 kilometer, en heeft een maximale diepte van 500 meter. Door de droogte verdampt er elke dag zo'n 1,4 miljoen ton water, wat het niveau nochtans slechts vermindert met 2,5 millimeter ! Het meer vriest nooit dicht, zelfs niet in de strengste winters, door de constante beweging van water van de bodem naar de oppervlakte. De Truckee River is de enige rivier die Lake Tahoe afwatert, terwijl er anderzijds drie-en-zestig rivieren in uitmonden ! Nochtans mondt het water van Lake Tahoe niet uit in de oceaan, maar wel in Pyramid Lake in Nevada.

In het begin van de 20ste eeuw was zowat al de grond rond het meer eigendom van een paar superrijke magnaten, maar nu is deze volledig verkaveld. Huizen werden gebouwd op, naast en over mekaar, om toch maar elke vierkante centimeter te doen opbrengen...

Het eerste stadje was South Lake Tahoe City, met verschillende grote hotel-casino's, zoals Caesar's, Cal-Neva, Horizon, Harrah's, Harvey's, Tahoe Biltmore, enz. De drukte is er immens, zoals een badstad in vol seizoen, en men kan er op de koppen lopen ! Het verkeer op de baan vordert slechts stapvoets, en over de tien mijl tot aan de State Line met California zetten wij welgeteld anderhalf uur neer...

Inspiration Point Vista is een viewpoint, dat overweldigende vergezichten biedt over de Emerald Bay, een prachtige inham. Het enige probleem is misschien dat het schier onmogelijk is om een plaatsje op de parking te vinden, om foto's te kunnen maken... Lake Tahoe ligt voor twee derde in California en één derde in Nevada. De meeste autoplaten die we zagen, waren deze van Californië, en deze hebben blijkbaar geen speelzalen in hun eigen staat. Waardoor ze in massa over de grens wippen...

De volgende stadjes zijn Meeks Bay en Chamber's Landing, waar de focus ligt op watersporten. Vanaf het volgende stadje, Tahoe Park, dat vlak naast Tahoe City ligt, ziet men grotere villa's.

Lake Tahoe 1 Lake Tahoe 2
   
Lake Tahoe 3 Lake Tahoe 4

Incline Village : Ponderosa ranch (2003)

Highway 28 BRACHT ONS naar Incline Village, dat zijn naam dankt aan een spoorweglijn, die op de steile oever van Truckee River en Lake Tahoe gebouwd werd. Ze diende om hout, steenkool, en arbeiders aan te voeren, en om het erts van de mijnen af te voeren.

Enkele mijlen verder ligt de Ponderosa Ranch, en hier werd vroeger het feuilleton Bonanza gefilmd. Het is een leuke anekdote dat deze serie eigenlijk op 12 september 1959 werd opgestart door RCA, als een publicitaire stunt om hun kleuren-TV's aan de man te brengen ! Gedurende de eerste twee jaar was de show geen overweldigend succes. Toen hij echter naar Prime Time werd verplaatst op zondagavond, sloeg hij meteen alle records.

Lorne Greene (Ben Cartwright), Dan Blocker (Hoss), Michael Landon (Little Joe), en Pernell Roberts (Adam) bleven het uitstekend doen over de volgende 13 jaar en 431 shows, niettegenstaande het voortijdige afscheid van Roberts, die een andere carrière beoogde, maar zich daarin helaas wat verkeek.

Dit themapark was het eigendom van de familie Andersen, grote verzamelaars van antiek, maar tevens verlekkerd op oude mijn- en spookstadjes. Er staan vele pittoreske oude gebouwen, tientallen OldTimers, een oude maar nog werkende smidse, vele oude stoom-motoren en dito tractoren, karren, huifkarren, stage coaches, en een oude Saloon (compleet met Jackpots...). Er is een stokoude elektrische piano, die we manu militari weer tot leven wekten, nadat hij laffelijk onze quarter had ingeslikt... Er is zelfs een Wedding Chapel !

We bezochten de Cartwright Ranch, die we onmiddellijk herkenden van op TV, we hingen vervaarlijk scheef in de Mystery Mine, waar een kamer volledig uit de haak werd gebouwd, en kochten (natuurlijk) de onvermijdelijke toeristische souvenirs van de onvergetelijke serie "Bonanza" ! Spijtig genoeg werd de ranch en het land verkocht in 2004, wegens de enorm gestegen grondprijzen.

Incline Village : Ponderosa Ranch 1 Incline Village : Ponderosa Ranch 2
   
Incline Village : Ponderosa Ranch 3 Incline Village : Ponderosa Ranch 4

Virginia City en de Comstock Lode

Highway 341 voerde ons voorbij een plaatsje met de naam High Chaparral, waar een andere bekende TV-serie werd gefilmd. Na een vrij steile klim, voerde de baan ons doorheen de heuvels naar Virginia City, op een hoogte van 1.900 meter.

Virginia City was het rijkste stadje van de USA in de jaren 1880, dank zij de ontdekking van de Comstock Lode zilvermijn in 1859. Op een paar maanden tijd groeide het tentenkamp Virginia City uit tot een stad met 20.000 bewoners. Op twintig jaar tijd haalde men voor vierhonderd miljoen dollar zilver- en gouderts boven, hetgeen nu omgerekend méér dan vijftig miljard dollar zou zijn !

Deze immense weelde en de vele goudzoekers maakten van Virginia City een befaamde, maar ook een beruchte stad. Saloons, bordelen met Soiled Doves, restaurants, hotels, alles was er te vinden en te koop, ten minste indien men de prijs kon betalen... De stad San Francisco werd trouwens gebouwd met het geld uit deze zilver- en goudvondsten, en zelfs president Abraham Lincoln, de Vader van de Natie, kon niet snel genoeg zijn handen op zijn deel van de buit leggen, zodat hij er in 1864 in vierde versnelling de erkenning tot staat van Nevada door joeg... Met de belastingsopbrengsten en de gulle giften van grote financiers werd namelijk grotendeels de Amerikaanse Burgeroorlog gefinancierd !

De zilvervondsten waren zó enorm, dat de heuvels rond Virginia City, Silver City en Gold Hill op alle mogelijke manieren werden uitgegraven. Vele nieuwe technieken moesten speciaal hiervoor ontwikkeld worden, maar geld was er genoeg. Zowat iedere welvarende burger bezat zijn eigen mijn, alhoewel natuurlijk niet elke mijn rendabel was. Na twintig jaar was de hoofdader uitgeput, en alhoewel verschillende bedrijven zich nog nostalgiek op de minder renderende zilveraders stortten, was de kous in 1938 toch definitief af. Van de vroegere 20.000 bewoners bleven er nog slechts 900 over...

Eén van de zilveraders in de Comstock Lode was the Big Bonanza Vein, waarmee men meteen weet waar de naam van het feuilleton Bonanza vandaan komt. De oorsprong van het woord is Spaans, en het betekent zoveel als geluk of fortuin. Het stadje bestaat zo goed als uit één enkele hoofdstraat, waarin tientallen restaurantjes, shops, musea, en saloons elkaar de loef trachten af te steken en dingen naar de gunsten van Jan Publiek. Een pittig detail ; men vindt er pittoreske oude saloons met een grandioze eiken bar, maar zowat allemaal hebben ze Jackpots... Naar het schijnt stamt de naam één-armige-bandiet uit deze periode. De eerste spel-toestellen in Virginia City waren gemodelleerd naar een één-armige cowboy, waarvan de overblijvende arm diende om het ding aan de praat te krijgen...

We konden tevens genieten van een Fourth of July Parade in Virginia City. Amerikanen zijn gewoon gek op zulke optochten, waarbij een ordelijke wanorde van old-timers, brandweerwagens en gerestaureerde museumstukken, prachtig gerestaureerde oude en recente Corvettes (waaronder een paar echte pareltjes !), paarden, majorettes, militairen, Korea-veteranen, ex-Marines, cowboys en saloon-girls luidruchtig paradeert, en gul bonbons in het publiek rondstrooit. Het publiek joelt trouwens lustig mee ! De kreet "Happy Fourth" en "Happy Fourth of July" is niet van de lucht, alsmede de afgevuurde schoten, en de loeiende sirenes van brandweer en politie, die enthousiast meespelen ! Het enige wat toen niet kon was het zeer geliefde vuurwerk. De "Fire Hazard" (gevaar voor brand) lag zeer hoog, omdat alles kurkdroog was, en daarom was vuurwerk verboden...

We vervolgden onze weg over Highway 342, die ons via een uiterst steile afdaling van 15% naar Silver City bracht. Dit oude mijnstadje ligt mooi midden in de heuvels, maar helaas zijn er nu nog slechts enkele oude mijningangen te zien.

Virginia City 1 Virginia City 2
   
Virginia City 3 Virginia City 4

Carson City : de hoofdstad

Highway 341 bracht ons naar Carson City, de hoofdstad van Nevada.

De stad heeft verschillende bezienswaardigheden, zoals shopping centers, de Mall, de State Legislature (het parlement), het Convention Center, en het Nevada Railroad Museum..

Carson City

~ ~ ~ ~