MISSISSIPPI, the Magnolia State

Wat te zien

Tupelo Jerry Lee Lewis Ranch - Elvis Graceland 2
Vicksburg Duff Green Mansion - Stained Glass Manor
Natchez The Natchez Trace - the Dunleith Mansion
   
artikelen De campagne van Vicksburg | the Natchez Trace
more pages andere staten | artikelen

~ ~ ~ ~

Dit is een uittreksel van wat je moet zien in deze staat, met kleine foto's. Je vind de volledige beschrijving met grote foto's in mijn e-boek View America: South East

In de serie reisverhalen VIEW AMERICA beschrijft dit boek de staten Alabama, Kentucky, Mississippi, en Tennessee. Elke staat wordt beschreven met een korte historische achtergrond en zijn belangrijkste bijzonderheden, landschappen en toeristische attracties.

Het is geen traditioneel reisverhaal, maar een niet-commerciële en min of meer objectieve chroniek van een diepgaande exploratie van deze staten. Mijn boek beschrijft geen logies, restaurants of entertainment, behalve wanneer deze deel uitmaken van het verhaal. Het is geïllustreerd met meer dan 100 full-sized foto's.

~ ~ ~ ~

OVERZICHT

MISSISSIPPI is ook gekend als the Magnolia State, naar de vele Magnolia bomen. De naam Mississippi komt van een Algonquin woord voor grote rivier, die een overheersende rol heeft gespeeld in de ontwikkeling van de staat. In 1817 trad Mississippi als 20ste staat toe tot de US. De hoofdstad en grootste stad is Jackson. De bevolking bedraagt zo'n 2,8 miljoen inwoners, met een dichtheid van 24 per km2.

De oppervlakte bedraagt ca. 125.000 km2, en de staat was aanvankelijk geheel bedekt met wouden, maar werd zwaar ontbost voor de land- en katoenbouw. Meer recent werden verlaten boerderijen herplant, zodat ongeveer 65 % van de staat terug bebost is. De ontbossing en continue katoenteelt maakten de gronden onvruchtbaar. Vroeger liepen er bizons, wolven en cougars rond maar nu blijven enkel nog herten over. In het moerassige zuiden vindt men alligators en slangen.

De zomers zijn lang, warm en vochtig en de winters zijn doorgaans mild. Nochtans zijn er soms wel ijsstormen, waarbij onderkoelde regen zich vastzet in een ijslaag. In 1994 veroorzaakte een storm een 15 cm dikke ijslaag en legde bijna de ganse staat gedurende verschillende weken lam. Ook hurricanes en tornado's komen voor.

Mississippi was ideaal geschikt voor het planten van katoen, dat de voornaamste teelt was van vóór 1800 tot ver in de 20ste eeuw. Engelsen van de oudere kolonies trokken in massa's naar Mississippi, aangetrokken door goedkoop land en hoge katoenprijzen, en ze brachten zwarte slaven mee om de plantages te bewerken. Naast katoen, produceert Mississippi meer dan 75 % van de catfish in de USA.

De meeste plantages en spoorwegen werden verwoest door de Union gedurende de Secessie oorlog. Rond Natchez vindt men nog antebellum woningen, en de steden Jackson en Vicksburg dragen nog de sporen van de Amerikaanse Burgeroorlog. Bij wet moeten de casino's in Mississippi op de rivieren liggen, en ze zijn allemaal ondergebracht in grote vastgemeerde schepen, behalve dan het Chocktaw casino in Neshoba County.

map van Mississippi

~ ~ ~ ~

WAT TE ZIEN

Tupelo

Elvis Graceland Too

Tupelo : Elvis Graceland Too

In Holly Springs vindt men Elvis Graceland Too, daar waar Elvis Graceland versie 1 in Memphis, Tennessee te zien is.

Juist buiten Tupelo kan men het geboortehuis van Elvis bezoeken.

Rond Aberdeen zijn er verschillende Antebellum Homes (van vóór de Secessie oorlog) te bezichtigen.

Vicksburg

Duff Green Mansion

Vicksburg : Duff Green MansionVicksburg's Visitor Center geeft wel wat informatie over de stad, maar helaas zijn verschillende oude gebouwen niet meer toegankelijk. De stadsdocumentatie vermeldde wel een interessante film van dertig minuten over de geschiedenis van Vicksburg, maar ook deze was blijkbaar niet meer beschikbaar.

We verkenden Vicksburg dan maar per auto, en het algemeen patroon is dat van een ietwat uitgebrluste stad, niet erg welvarend, met vele leegstaande en vervallen gebouwen, een armoedige schim van een oude glorie.

Meer recent zijn er wel verscheidene casino's gebouwd op de Mississippi rivier.

De Duff Green Mansion is een Antebellum huis uit 1856, dat tot een Bed en Breakfast werd omgebouwd. helaas ziet de foto op de folder er een heel stuk beter uit dan het huis zelf, dat wel een beetje onderhoud kon gebruiken...

Stained Glass Manor

De Stained Glass Manor (ca. 1885) was de woning van van Fannie Vick, achterkleindochter van Majoor Burwell Vick, de stichter van Vicksburg. We deden er een heel stukje geschiedenis op, waaronder het opmerkelijke feit dat de Amerikaanse burgeroorlog de staat Mississippi van de rijkste staat in de US op slag degradeerde tot de armste!

We ondergingen een rondleiding doorheen de hele woning, waarbij alles uiterst uitvoerig uit de doeken werd gedaan door de eigenares, Mw. Shirley Smollen. Ze leerde ons ondermeer dat de naam van het Amerikaanse spel Craps voortkomt van het Franse woord "crapauds", want de Fransen eten immers graag kikkerbilletjes...

Ze toonde ons tevens een stokoud doekje, gemaakt uit katoen. Verrassend genoeg voelde dit na honderd jaar nog steeds zo zacht aan als zijde! Niet te verwonderen dat dit katoen toen zo'n immens succes had!

Het verschil met het hedendaagse katoen is dat deze stof niet met de machine werd gemaakt, maar met de hand werd geplukt en gesponnen. De slaven verwijderden zorgvuldig alle stukjes van de omringende zaaddoos, en hielden enkel de fijnste vezels over, die dan werd gesponnen. Machinaal gaat alles natuurlijk veel sneller, maar de machine vermorzelt gewoon alle grondstof. De opbrengst kan dan wel groter en sneller zijn, maar alle onzuiverheden gaan ook in het katoenweefsel.

Mevrouw Smollen beschikt naast een schier encyclopedische historische kennis tevens over een uitgesproken persoonlijke mening over politiek. Een zeer merkwaardig en leerrijk bezoek !

Vicksburg : Stained Glass Manor 1 Vicksburg : Stained Glass Manor 2

The Vicksburg Campaign

De Campagne van Vicksburg was een belangrijk militair offensief in de Amerikaanse Burgeroorlog.

Natchez

De Dunleith plantation

De Dunleith Plantation werd gebouwd in 1856, nadat het vorige gebouw afbrandde.

De stijl van het gebouw is in Griekse Renaissance uitgevoerd. Het telt zesentwintig kamers, en wat vooral in het oog springt, zijn de 26 Toscaanse kolommen.

Er zijn terrassen rondom het gebouw, zowel op het gelijkvloers als op de eerste verdieping, en de ramen op deze verdieping zijn zogenaamde "Monticello" ramen, die kunnen opgetrokken worden om tevens als deur te fungeren.

De mansion wordt nu uitgebaat als een hotel.

Natchez : De Dunleith Plantation

The Natchez Trace

De Natchez Trace is het pad van Indiaanse origine, dat later duizenden kolonisten en handelaars van Natchez in Mississippi naar Tennessee bracht. Nu is het een tweevaksbaan van ca. 100 mijl lengte, die doorheen een mooi onderhouden bos voert.

Natchez is eveneens een oude glorie, die vroeger het handelscentrum was voor alle goederen uit het noorden, die via de Mississippi naar de haven van New Orleans gingen. Verder telde de stad vele katoenplantages.

De welstand was er hoog, en verschillende rijke inwoners bouwden er dure Antebellum woningen (pre-secessie-oorlog). Helaas is veel van deze oude glorie verloren gegaan tijdens en na de Amerikaanse Burgeroorlog.

The Natchez Trace 1 The Natchez Trace 2

~ ~ ~ ~