ARKANSAS, the Natural State

Wat te zien

Evening Shade the Orzark region
Mountain View Ozark Folk Center
the Ozark Mountains Eureka Springs - Rogers
Bentonville Walmart HQ
   
artikel Walmart
more pages andere staten | artikelen

~ ~ ~ ~

Dit is een uittreksel van wat je moet zien in deze staat, met kleine foto's. Je vind de volledige beschrijving met grote foto's in mijn e-boek View America: South West

In de serie reisverhalen VIEW AMERICA beschrijft dit boek de staten Arkansas, Louisiana, Oklahoma en Texas. Elke staat wordt beschreven met een korte historische achtergrond en zijn belangrijkste bijzonderheden, landschappen en toeristische attracties.

Het is geen traditioneel reisverhaal, maar een niet-commerciële en min of meer objectieve chroniek van een diepgaande exploratie van deze staten. Mijn boek beschrijft geen logies, restaurants of entertainment, behalve wanneer deze deel uitmaken van het verhaal. Het is geïllustreerd met meer dan 100 full-sized foto's.

~ ~ ~ ~

OVERZICHT

ARKANSAS is ook gekend als the Land of Opportunity en the Natural State. De naam Arkansas komt van de Franse naam Arkansa voor de Quapaw Indianen en hun gebied. De "s" werd bijgevoegd voor het meervoud, doch wordt officieel niet uitgesproken. In 1836 trad Arkansas als 25ste staat toe tot de US. De hoofdstad en grootste stad is Little Rock.

De oppervlakte bedraagt ca. 137.000 km2. Er zijn ca. 2,7 miljoen inwoners, met een dichtheid van 20 per km2. De belangrijkste rivieren zijn de Arkansas en de Red River, en de bebossing bedraagt 56 %.

De houtindustrie is steeds belangrijk geweest in deze bosrijke staat, maar men vindt er ook olie en aardgas. Rond 1800 werd katoen geplant en in 1930 leerden ze het voordeel van een afwisselende teelt met sojabonen om de verarmde grond terug te herstellen. Sedert 1970 is Arkansas ook de grootste rijst- en kippenproducent van de US.

map van Arkansas

~ ~ ~ ~

WAT TE ZIEN

Evening Shade

Het dorpje Evening Shade is gelegen langs de zeer rustige Highway 167. De streek is zeer spaarzaam bevolkt, en men ziet regelmatig verlaten woningen en bedrijven, die gewoon vervallen... Er zijn geen akkers, maar wel veel wei- en grasland, en open plekken tussen de bomen.

Highway 167 bracht ons naar Ash Flat, waar we highway 62 west namen. Het terrein wordt vrij heuvelachtig, en alhoewel de baan nogal kronkelig is, blijft ze breed en rustig. Het zeer pittoreske, maar slaperige dorpje Viola biedt een goede plaats om de lunch te nemen ; op de lege parking van de Methodistenkerk...

Mountain View : Ozark Folk Center

Country Road (CR) 223 is een Scenic Route naar Mountain View. Het is een smalle en kronkelige tweevaksbaan, in "the middle of nowhere". Om zeker te zijn dat de schaarse toeristen duidelijk de situatie snappen, installeerde men onderweg een verkeersplaat, waarop staat "Steep and Crooked Road". Een verwittigd man is er twee waard...

Er is een oud volksgezegde in de Ozarks : "it's not that the mountains are so high, it's just that the valleys are so deep"... Deze streek is omzeggens niet bevolkt, en men kan er puur natuur bewonderen met hier en daar wat stukken weiland tussen bomen, bomen en nog eens bomen...

Het Ozark Folk Center is helaas gesloten op zondag... We hadden verwacht dat het een museum zou zijn, met informatie over de geschiedenis en de cultuur van de Mountain People van de Ozarks, maar dat is niet het geval. Het is een instelling die het traditionele vakmanschap en de volksmuziek van de Ozarks in stand tracht te houden. Men vindt er een enorm theater, een restaurant, een lodge ofte hotel, verschillende shops waar oude ambachten worden getoond, en natuurlijk de onvermijdelijke Gift Shop...

Mountain View : Ozark Folk Center 1 Mountain View : Ozark Folk Center 2

the Ozark Mountains

Eureka Springs

Het stadje Eureka Springs is het toeristische trekpleister van de streek. De aantrekkingskracht van de Ozark Mountains heeft geleid tot het ontstaan van een vakantiedorp, gelegen in de bergen. Er zijn enorm veel restaurants en hotels, allerhande attracties, curiosa en shows, en in het algemeen al wat de toerist maar kan lokken. Vele gebouwen zijn in Duitse of Beierse stijl opgetrokken, en het hele stadje is modern, zeer proper en mooi onderhouden.

Men vindt er bijvoorbeeld Quigley's Castle, waar Mevrouw Quigley in 1943 heel haar woning afbrak, en deze heropbouwde met een grote tuin binnen in huis! De geduchte Judge Roy Bean wordt herdacht in een speciale fotozaak, waar men "verpakt" in eigentijdse kledij mooie plaatjes kan laten schieten, gezeten in een "echte" saloon of in een Victoriaans interieur.

Verder is Eureka Springs de plaats, waar elk jaar een maxi-versie van the Passion of Christ wordt opgevoerd, met meer dan 250 acteurs, echte dieren, sensationele geluids- en lichteffecten, en een enorm podium van 170 meter breedte in verschillende niveau's. www.greatpassionplay.com

Eureka Springs : Quigley's Castle Eureka Springs : Passion of Christ

Rogers

De smalle en bochtige highway 62 werd nog smaller en meer kronkelig, tot er uiteindelijk geen vijftig meter achtereen een recht of vlak stuk overbleef! Niet echt komfortabel wanneer men een RV van 40 voet bestuurt... Deze baan is dermate uitzonderlijk slecht, dat speciale borden aankondigen dat "For the next 6 ½ miles the road is steep and crooked!". Als ge het maar weet...

Het laatste stuk van highway 62 naar Rogers wordt tenslotte toch wat beter, en we bereikten ongeschonden de campground in Lowell. De uitbater vertelde ons goedlachs dat we "natuurlijk" highway 412 hadden moeten nemen in Alpena, want deze loopt praktisch vlak en telt bijna geen bochten...

Bentonville

In Bentonville vindt men het Visitor center en museum van Sam Walton's Wal-Marts. Dit museum is gelegen in wat zijn tweede winkel was.

In 1945 opende Sam Walton (1918 - 1992) een franchise-winkel van de groep Ben Franklin in Newport, Arkansas. In 1950 verhuisde hij naar Bentonville, en opende er een volgende Ben Franklin franchise, die hij "Walton's 5 & 10 cents" noemde. In 1962 opende hij zijn eigen winkel, de WalMart Discount City, in Rogers, Arkansas. De rest is geschiedenis!... Een opmerkelijk en leerrijk bezoek!

*** Lees meer over Sam Walton en Walmart ***

Bentonville : Walmart 1 Bentonville : Walmart 2
   
Bentonville : Walmart 3 Bentonville : Walmart 4

~ ~ ~ ~