BIJZONDERE AMERIKAANSE FAUNA

de ratelslang, schorpioen, tarantula, en de roadrunner

~ ~ ~ ~

Amerikaanse fauna

Het loont zeker de moeite om iets neer te schrijven over de ietwat bijzondere Amerikaanse fauna. Deze is zeker interessant, maar kan tevens zeer gevaarlijk zijn.

Tijdens onze ontdekkingsreis, en vooral dan in de woestijnachtige streken van Texas, New Mexico en Arizona, verzamelden we informatie betreffende ratelslangen, schorpioenen en spinnen, en hoe ze best te omzeilen...

De ratelslang

Gelukkig was het seizoen nog vroeg en was het nog te koud voor deze beestjes om rond te "lopen". Zo gauw het echter warmer wordt, kruipen die ondingen doorheen alle struikgewas, alhoewel ze doorgaans uit de buurt blijven van plaatsen waar er druk gewandeld wordt.

Ze zijn zeer territoriaal aangelegd en waarschuwen met hun ratel als er iets te dichtbij komt. Dan heeft men gewoonlijk nog een waterkansje om onmiddellijk rechtsomkeer te maken en zullen ze niet aanvallen. Indien men echter te kort bij een nest komt, of erger nog, OP een slang trapt, is het natuurlijk meteen raak!

ratelslangEen jeans en zelfs Boots of lederen cowboy-botten vormen geen bescherming want de giftanden gaan er gemakkelijk doorheen. Volgens de bewoners is het dan nog niet te erg, voorzover men direct naar een hospitaal gebracht wordt en het tegengif toegediend krijgt. Men wordt dan slechts een beetje ziek...

De meeste bewoners laten zich verzekeren tegen slangenbeten, want dan kost de verzorging niets, terwijl men anders maar liefst zo'n 21.000 $ mag ophoesten na de behandeling en het verblijf, waardoor men natuurlijk meteen opnieuw doodziek wordt...

De dieren (koeien, paarden, herten) die overal in het struikgewas grazen, worden vrij weinig gebeten door slangen, en eigenaardig genoeg schijnt hun immuniteit beter te zijn dan bij mensen. Ze zwellen wel sterk op en zien er verschrikkelijk uit, maar genezen al even snel op een natuurlijke wijze. Doorgaans wordt de veearts er zelfs niet eens bijgehaald!

De schorpioen en de tarantula

Iets méér vervelend zijn nochtans de schorpioenen en de tarantula's. Die (on)dingen kruipen overal rond en men moet gewoon goed uitkijken waar men zijn voeten neerzet. Schorpioenen verblijven doorgaans in het struikgewas, maar spinnen daarentegen kruipen overal waar ze maar kunnen.

Schoenen die een poosje blijven buitenstaan worden best eerst leeggegoten en geïnspecteerd, vooraleer men ze aantrekt. Gelukkig zijn jeans en boots hier wel op hun plaats. Tenzij men in geen goede fysieke conditie verkeert, zijn hun beten echter niet dodelijk en wordt men enkel flink ziek...

schorpioen tarantula

De roadrunner

roadrunnerDe Roadrunner zagen we voor het eerst in Indiaans gebied. Deze grijze loopvogel vliegt slechts zelden en is beschikbaar in twee modellen, de kleine en de grote Roadrunner die to 60 cm groot wordt, waarin inbegrepen zijn staart van 30 cm.

Het beestje is ontzettend kwiek en loopt met zijn korte pootjes tot zo'n 42 kilometer per uur snel. De pootjes kunnen bewegen tot 12 keer per seconde!

Géén van beide vogels zegt echter Beep-Beep terwijl hij loopt, dat heeft enkel Walt Disney uitgevonden...

Het interessante is dat de Roadrunner als menu voornamelijk ratelslangen en insecten verkiest. Zo'n gevecht is gewoon Homerisch, want de vogel kan enkel gebruik maken van zijn enorme snelheid. Hij tracht de slang te pakken te krijgen achter de kop en slaat haar dan te pletter tegen een steen, liefst zonder zelf gebeten te worden...

~ ~ ~ ~