DE AMANA KOLONIES

~ ~ ~ ~

De gemeenschap van Ware Inspiratie

In 1714 vond er in Duitsland een periode plaats van religieuze ferventie. Twee diepgelovige mannen, Eberhard Gruber en Johann Rock, ontmoetten elkaar, en ze verkondigden dat God nog steeds kan praten met zijn aanhangers doorheen een verlicht individu, net zoals Hij dat deed in de Bijbel doorheen de profeten.

Deze persoon werd een "Werkzeug" genoemd, een werktuig of instrument waarlangs God zijn wil bekend maakt. Dit principe vormt nog steeds de basis van de Amana kerk. Gruber en Rock verspreidden hun blijde boodschap en vormden kleine congregaties gelovigen in Duitsland en Zwitserland, die bekend werden als de Gemeenschap van Ware Inspiratie.

Zij kwamen echter meteen onder vuur te liggen van de Lutheranen, die al even weinig tolerantie bezaten voor de Amana als de katholieke kerk destijds voor hen had vertoond... Om aan de vervolgingen te ontsnappen, vluchten de Amana naar de deelstaat Hessen, één van de meest liberale Duitse staten. Maar ook daar bleef het kantje boord, en bovendien kregen ze er torenhoge huishuur en belastingen te verwerken. De autoriteiten dienden immers na de Napoleontische oorlogen de lege staatskas aan te vullen...

New York : Ebenezer

In 1842 reisde "het Werkzeug" Christian Metz naar de staat New York en kocht er een lap grond van 5.000 acres (2.000 ha), dat hij Ebenezer noemde.

Hij stelde zijn congregatie voor er een gemeenschap op te richten volgens het commune-systeem. De gemeenschap zou alles bezitten maar daarentegen aan de noden van elk individu voldoen. Dit toch vrij ongewone systeem zou effectief 90 jaren stand houden tot in 1932. Dit waren dus eigenlijk "echte" communisten... (Referentie : vergelijk met de Hutterieten)

Iowa : the Amana Colony

In 1855 was er méér land nodig voor nieuwkomers bij de nu 1.200 leden tellende gemeenschap, en waren de grondprijzen in Buffalo, NY dermate gestegen, dat de leiders meer naar het westen uitkeken naar goedkopere gronden. Ze vonden deze in Iowa, waar ze op zes jaar tijd zo'n 26.000 acres (10.400 ha) kochten van de Indianen aan 1,25 $ per acre.

Na een "verlichte boodschap" vertelde Metz zijn aanhangers dat ze het dorp "Bleib Treu" ofte "blijf trouw" moesten noemen, en dus kozen ze uit de bijbel de naam Amana uit Solomon 4:8.

Amana dorp 1 Amana dorp 2

Het leven in de kolonie

In totaal werden er zes kolonies gebouwd, en elke daarvan bezat haar eigen kerk, school, bakkerij, beenhouwer, dokters en winkels. De meer dan 50 gemeenschappelijke keukenhuizen schotelden aan alle 1.500 residenten elke dag drie maaltijden voor, plus twee koffiepauzes!

Ook geestelijk voedsel was onontbeerlijk en elke resident nam minstens 11 maal per week deel aan de gebedsstonden. Kinderen volgden zes dagen per week school gedurende het ganse jaar, waarbij ze Lehrschule hadden, Spielstunde en Arbeitschule.

In 1932 was het ongenoegen over het rigide systeem echter stevig uitgegroeid. Toen de wol-molen samen met nog tien andere gemeenschappelijke gebouwen uitbrandde, viel de commune uiteen. Na stevig geruzie werd uiteindelijk een aandelen-maatschappij opgericht, de Amana Society.

De Amana kolonies vandaag

Via exit 125 van de I-80 vindt men het dorp Amana en de Amana Kolonies. Heit dorp is volledig toegespitst op het toerisme en navenant uitgebouwd.

In het Amana Heritage Center and Museum kan men een film van 20 minuten bekijken over de gemeenschap. De antieke levenswijze van de Amana in de US was niet eens zo heel verschillend van hoe het leven was in Europa, gedurende de 19de eeuw. Een wandeling doorheen de straten is net zoals een reis met een tijdmachine. In de lokale chocolade shop vonden we pralines en stukjes bittere chocolade. Beide attracties zijn best te genieten!...

Amana dorp 3

Amana dorp 4

~ ~ ~ ~